Skal vi tro på eksperterne? (Del III)

Hvorfor bruger vi eksperter? At forudsige fremtiden. Overveje en patient, der beder en læge om de fremtidige virkninger af et bestemt stof eller den investor, der beder en stock analytiker om de fremtidige priser på en bestemt aktie eller lederen, der beder en human resource manager om de fremtidige resultater af en bestemt kandidat, eller mærke bestyrer, som beder en markedsanalytiker om det fremtidige salg af en bestemt nye produkt. Skal vi tro på disse eksperter? Historien fortæller os, at præcise forudsigelser af fremtiden er sjældne. Mange eksempler findes, hvor de dygtigste og mest kvalificerede personer kunnet se fremtiden. Denne serie af artikler præsenterer eksempler fra kunst (Se del jeg), business (Se del II), og videnskab (Se del III).

Skal vi tro eksperter i videnskab?

I videnskab give de forudsigelser af Sir Rayleigh og Lord Kelvin på heavier-than-air flyvende to berømte eksempler på misforståede intuition.

John William Strutt Lord Rayleigh (1842-1919) var en ledende britisk fysiker. I 1876 blev han valgt som formand for London matematiske samfund. I 1879 blev han udnævnt som den anden Cavendish professor i eksperimentel fysik ved Cambridge (først var den berømte James Clerk Maxwell). I 1905 blev Sir Rayleigh valgt til præsident for Royal Society. I 1908 blev han kansler af Cambridge University. Sir Rayleigh er måske mest kendt for opdagelsen af inert gas argon i 1895, som indbragte ham Nobelprisen i fysik i 1904. Sir Rayleigh var også interesseret i flyvning. I 1883 udgav han skyhøje fugle, og i 1889, sejlads flyvningen af Albatrossen.

I 1896, et år efter at gøre sin skelsættende opdagelse, Sir Rayleigh kommenterede, “Jeg har ikke den mindste molekyle troens i antenne navigation end ballooning.” (Martin 1977, p 12)

En anden stor fysiker, som udtalt sig om heavier-than-air flyvende er William Thomson, bedre kendt som Lord Kelvin (1824-1907). Thomson var et spædbarn prodigy i matematik. I 1841 kom han i en alder af 11, University of Glasgow. Thomson publiceret sin første afhandling i matematik i en alder af 16. I 1846 blev Thompson i en alder af 22, en Professor i naturfilosofi ved Glasgow Universitet. I 1847 defineret han først absolutte temperatur skala, som senere blev opkaldt efter ham. I 1851 udgivet Thompson ideer, der fører til indførelsen af den anden lov om termodynamik. I 1856 opfandt Thompson udtrykket “kinetiske energi.” Thompson viste også interesse for praktiske problemer. I 1854 deltog han i Cyrus Fields bestræbelser på at lægge en transatlantisk telefonlinje. Han forbedret design af kabler, og rejste på skibene æglæggende kabler til at føre tilsyn med processen. I 1858, Thompson opfundet og patenteret af Drejespoleinstrument som langdistance telegraph modtager betød at opdage svage signaler. Han opfandt også en forbedret en gyro-compass, ny klingende udstyr og en tidevandet forudsigelse maskine med en diagram-optagelse. Lord Kelvin udgivet mere end 600 videnskabelige papirer og blev tildelt 70 patenter. I 1890, blev Thompson valgt som præsident for Royal Society. I 1866, blev Thompson adlet. I 1892, var han rejst til adlet som Baron Kelvin i Largs, hvilken titel han valgte fra floden Kelvin i nærheden af Glasgow. Da han døde i 1907, blev han begravet ved siden af Isaac Newton i Westminster Abbey.

I 1895 proklamerede Lord Kelvin at “Heavier-than-air flyvende maskiner er umuligt.”

På 17 December 1903, mindre end et årti efter Sir Rayleigh og Lord Kelvin lavet deres forudsigelser om umuligheden af at heavier-than-air flyvende, brødrene Wright lavet deres første bemandede fly flyvning i Kitty Hawk, North Carolina, bevise, at både store forskerne var død forkert i deres forudsigelser af fremtiden.

Et andet eksempel på misforstået intuition er Sir Woolley forudsigelse om fremtidige rejser i rummet. Sir Richard van der Riet Woolley (1906-86) var den ellevte astronom Royal. Han studerede på både Cape Town University og Cambridge (hvor han arbejdede med Sir Arthur Eddington, den fysiker, som først bekræftet Einsteins relativitetsteori). I 1929, Woolley flyttede til Californien og begyndte at arbejde på Mount Wilson-Observatoriet. I 1931, vendte han tilbage til Cambridge. Woolley tiltrådte Royal Greenwich Observatory i 1933 som chef assistent. I 1939 blev han direktør for Commonwealth Solar observatorium på Mount Stromlo i Canberra, Australien. I 1955 udnævnt Sir Woolley astronom Royal, en stilling han fortsatte med at holde indtil sin pensionering i 1970.

I 1956 annonceret et år efter at være blevet udpeget astronom Royal, Sir Woolley til pressen at “rumfart er fuldkomne lænse.” (Martin 1977, p. 9) Et år senere, i 1957, Sovjetunionen lancerede Sputnik I, det første menneskeskabte objekt i rummet, og fem år senere, i 1961, først rum rejsende, kosmonaut Yuri Gagrin i Vostok 1.

Martin J. Fremtidige udvikling inden for telekommunikation. Englewood Prentice. Cliffs, NJ,-Hall, 1977.

Skriv et svar

Din e-mailadresse vil ikke blive publiceret. Krævede felter er markeret med *